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Altitud/Presión atmosférica

3360 m
1024 hpa

La Capital del Imperio Inca

Cusco

Cusco, capital del Imperio Incaico, evoca la grandeza de los hijos del sol a través sus paredes y muros de piedra que conserva con orgullo.

La ciudad está localizada en el valle del río Huatanay, en los Andes sudorientales del Perú, a 3,360 m.s.n.m., fue el centro incaico, el ombligo del mundo andino, por lo que visitarla resulta una inolvidable experiencia, develando algunos misterios Incas.

Según cuenta una leyenda, Cusco fue fundada por el primer Inca, Manco Cápac, hacia los siglos XI o XII, por mandato del Dios Sol. Francisco Pizarro, el 23 de marzo de 1534, realiza la fundación española.

Cusco, llamada la capital arqueológica de América, es una ciudad abierta al mundo, que coexiste en particular armonía con un mismo ambiente urbano, monumentos incaicos como el Koricancha (Templo del Sol), el Amaru Cancha (Cerco de Serpiente), el Kiswar Cancha, el Ajlla Wasi entre otros son joyas del mestizaje como la Catedral, el templo de San Blas y la Iglesia y Convento de la Merced.

La ciudad está rodeada de restos arqueológicos impresionantes, como la ciudadela de Machu Picchu, la fortaleza de Sacsayhuamán, el complejo de Ollantaytambo y de pueblos pintorescos como Pisac, Calca y Yucay en el Valle Sagrado, que mantienen las tradiciones de sus antepasados.

 

Mapa de Cusco

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Historia

Cuenta la leyenda que Manco Cápac, el primer Inca, y Mama Ocllo emergieron del Lago Titicaca, quienes, guiados por su padre el dios Sol, lanzaron una jabalina de oro y donde cayera establecerían su pueblo. Es así como fundan su pueblo al que llaman Cusco.

No se tienen datos exactos de cómo se establece la ciudad de Cusco, sin embargo, siguiendo algunos datos arqueológicos y antropológicos se apunta a que, luego de la caída de la cultura Tiahuanaco, muchos migraron hacia nuevos territorios, llegando al valle del río Huatanay una población de unos 500 hombres aproximadamente, fundándose la ciudad de Cusco. Según restos encontrados en la zona, se puede saber que la ciudad estaba habitada desde hace 3 000 años.

Algunos cronistas afirman que la zona ya estaba habitada antes del surgimiento del imperio Inca.

Cusco fue la capital y sede del imperio Incaico, llegando a ser la ciudad más importante de los Andes y de América del Sur. En 1438, Pachacútec asume el cargo de Inca y junto con su hijo Túpac Yupanqui dedican más de 5 décadas a organizar el imperio y llegar a acuerdos con otras culturas como los Lupaca y los Collas. Es en este periodo que el imperio llega a dominar territorios hasta Quito – Ecuador al norte y al río Maule al sur, llegando a integrar habitantes de 4 500 km. de cadena montañosa.

Tras el segundo viaje de Francisco Pizarro, en 1527, la conquista española toca tierras peruanas. Siete años después, luego de la captura de Atahualpa en Cajamarca, Cusco es fundada por el conquistador Francisco Pizarro en la plaza central rodeada de los palacios Incas, edificios que prontamente fueron reemplazados por iglesias de la religión católica.

Parte de la nobleza Inca siguió oponiendo resistencia a la conquista manteniendo una lucha durante algunos años formando la dinastía de los Incas de Vilcabamba, la misma que tuvo fin en 1572, cuando el último inca, Túpac Amaru, es capturado y decapitado.

Hasta antes de la independencia, hubo varios levantamientos para independizarse de los españoles sin éxito.

Luego de la independencia del Perú se crea el departamento de Cusco abarcando territorios amazónicos con límites en Brasil. A partir del siglo XX, se aprecia un desarrollo urbano creándose los distritos de Santiago y Wanchaq.

En 1911, se inician excursiones para explorar y descubrir Machu Picchu, una ciudadela inca hallada al norte de la ciudad.

Geografía

El departamento de Cusco se encuentra en el centro sur del Perú y limita con Junín y Ucayali al norte, Madre de Dios al este, con Puno al sureste, Arequipa al sur y Apurímac y Ayacucho al oeste. Cuenta con una extensión de 71 896 km² y una población de 1 316 729 habitantes.

Tiene una geografía que contrasta entre las montañas más altas y la baja Amazonía.

Los ríos más importantes que cruzan Cusco son Urubamba, Vilcanota y Apurímac. Además, pintan sus paisajes las Cordilleras de Urubamba, Vilcabamba y Vilcanota; los nevados de Ausangate, (6 384 m. s. n. m.), Salcantay (6 271 m. s. n. m.), Callangate (6 110 m. s. n. m.), Chumpe (6 106 m. s. n. m.), Alcamarinayoc (6 102 m. s. n. m.) y Verónica (5 682 m. s. n. m.); y las lagunas Humantay, Sibinacocha, Pomacanchi y Languilayo.

Atracciones

Cusco tiene infinidad de atracciones según las preferencias de cada uno.

Si lo que más te gusta es la cultura, Cusco es el epicentro del Imperio Inca y donde encontramos la más fuerte imposición de la conquista española. Te recomendamos visitar la ciudad a pie y perderte entre sus calles, toma un tour para visitar las ruinas aledañas a la ciudad como son Sacsayhuamán, Kenko y Puca Pucara, representaciones de la arquitectura e ingeniería Inca. Un poco más al sur encontrarás Tipón, un recinto Inca dedicado a rendir culto al agua. En esta misma ruta no debes dejar de visitar las iglesias de Andahuaylillas, Huaro y Canincunca, con pinturas en sus muros y techos, las cuales representan la época de la colonia.

Obviamente, luego de un viaje de 3 horas en tren, la visita a Machu Picchu es obligatoria si estás en Cusco.

Si buscas aventuras encontrarás mucho por hacer en esta ciudad, sin embargo recomendamos que elijas bien la empresa que ofrece los servicios y no olvides contratar siempre un seguro. Al norte de Cusco encontrarás el segundo bungee jumping más alto de Sudamérica con 125 metros de altura. En el Valle Sagrado tienes opción de rentar bicicletas, motos y cuatrimotos, pasear a caballo, subir por vía ferrata o deslizarte entre las montañas con el zip line. Y si tienes un poco más de tiempo y presupuesto podrás pernoctar en lo alto de la montaña en unas “orugas colgantes” completamente transparentes donde toda tu vista serán las estrellas y las montañas.

Para los amantes de la naturaleza Cusco ofrece más de 1200 especies de aves en la ruta hacia la Reserva Nacional del Manu o una selva abundante en Quillabamba, pasando por el abra Málaga a más de 4000 msnm.

Todas las actividades culturales y de naturaleza se adaptan a un viaje familiar.

Festividades

La fiesta más importante y representativa de la ciudad es el Inti Raymi, que significa fiesta del Sol en quechua. En la actualidad se celebra el 24 de junio de cada año.

Según relata el Inca Garcilazo de la Vega, esta celebración se realizaba todos los años en el solsticio de invierno y duraba aproximadamente 15 días, en los cuales había bailes con coloridos trajes y sacrificios de animales. En 1535, se realizó el último Inti Raymi con la presencia del emperador Inca.

A raíz de la conquista de los españoles, se prohíbe la realización de la fiesta en 1572 por considerarse una fiesta pagana y una ofensa a la religión católica.

Gracias a la reconstrucción histórica de dicha fiesta realizada por Faustino Espinoza Navarro en 1944, el Inti Raymi vuelve a ser una celebración pública que acoge a miles de turistas de todo el mundo.

La fiesta de desarrolla en la fortaleza de Sacsayhuamán donde se realiza una representación de cómo se adoraba al dios Sol hace más de 400 años con coloridos trajes, banquetes de lujo y recreaciones históricas.

Además, a lo largo del año se celebran diferentes fiestas en los distintos pueblos del Cusco. En febrero se festeja a San Sebastián, el mes de marzo se celebran los carnavales con bailes y música. Antes del Inti Raymi, en Junio, a unas 3 horas de Cusco, en Ocongate, se realiza la fiesta del Qoyllur Rit’i. En julio es la fiesta de la Virgen del Carmen en Paucartambo la cual año a año se hace más conocida. En diciembre es el aniversario de Andahuaylillas quienes festejan con danzas y música típica.

Gastronomía

En Cusco se ha creado una nueva tendencia en la gastronomía llamada Novoandina. La cocina Novoandina está basada en la creación de nuevos platos con ingredientes autóctonos como la quinua, la quiwicha, la papa, la alpaca y la trucha. Así, tenemos platos como el lomo de alpaca acompañado de “quinotto” (un Risotto en base a quinua) o trucha grillada con verduras salteadas y papas nativas.

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