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Colourful Peru

30 noviembre, 2022

¿Vas a hacer un tour a Machu Picchu? Cerca de la ciudad peruana de Cuzco, en lo alto de una montaña, se encuentra el extraordinario santuario histórico de Machu Picchu. Ubicado a 2.453 metros sobre el nivel del mar y rodeado de un majestuoso paisaje montañoso, este lugar fue una vez un importante palacio y santuario religioso de los Incas, el imperio más grande de la América precolombina.

Dada su ubicación, simbolismo y belleza, no sorprende que este antiguo sitio arqueológico sea uno de los mayores tesoros del Perú. Conozca la historia de Machu Picchu, desde sus inicios como asentamiento inca hasta el origen de su popularidad actual.

¿Dónde se encuentra Machu Picchu?

Las ruinas de Machu Picchu están ubicadas a 80 kilómetros de la ciudad del Cusco, en la provincia de Urubamba, Perú. Para llegar a ellos hay que subir a la cima de los Andes, sobre el valle del río Urubamba. El complejo está ubicado entre las cumbres de las montañas Huayna Picchu y Machu Picchu, a unos 450 metros sobre el nivel del valle y 2.360 metros sobre el nivel del mar.

Historia y orígenes de los Incas

Historia machu picchu

Se cree que la ciudadela de Machu Picchu fue construida alrededor de 1450 por órdenes de Pachacútec, el primer gran soberano del Imperio Inca. El lujoso conjunto urbano se construyó entre las montañas de Machu Picchu y Huayna Picchu, que se elevan sobre el Valle Sagrado de los Incas.

Además de estar cerca de la capital inca del Cuzco, las condiciones climáticas y geográficas de esta zona eran ideales para el cultivo del maíz y la coca, una planta medicinal de gran valor ritual para los incas.

Machu Picchu fue una clásica llacta (ciudad) inca, con una población móvil que oscilaba entre los 300 y los 1000 habitantes. La ciudadela se dividía en dos zonas: en la zona urbana se encontraban residencias y sitios religiosos, como el Templo del Sol o Torréon, mientras que la zona agrícola constaba de varias terrazas de cultivo escalonadas construidas en la ladera de la montaña.

A pesar de su esplendor, el Imperio Inca se vio debilitado por el inicio de una guerra civil en 1529, y en 1532 fue anexado a los territorios de la Corona Española. Aunque los españoles probablemente sabían de su existencia, la ubicación remota de Machu Picchu hizo que el régimen colonial la ignorara considerablemente.

Prueba de ello es que en la ciudadela no se construyeron templos cristianos, algo habitual en los lugares de culto “paganos” conquistados por los españoles. Menos de un siglo después de su creación, Machu Picchu quedó deshabitada y pronto fue cubierta por la densa vegetación de la montaña.

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El “redescubrimiento” de Machu Picchu

A partir del siglo XIX, diversos científicos y exploradores comenzaron a hablar de la existencia de una “ciudad perdida” entre los Andes peruanos. Estos rumores llegaron hasta Hiram Bingham, profesor de historia sudamericana en la Universidad de Yale.

Intrigado por la posibilidad de encontrarlo, Bingham decidió realizar una expedición por el Valle Sagrado de los Incas en 1911. Guiado por Melchor Arteaga, un arrendatario local, Bingham escaló la montaña Huayna Picchu y llegó a las ruinas el 24 de julio de 1911.

Aunque no era un arqueólogo profesional, el profesor quedó sorprendido por la majestuosidad del área y consiguió el patrocinio de la Universidad de Yale, la revista National Geographic y el gobierno peruano para estudiar el sitio en profundidad.

Entre 1912 y 1915, Bingham y su equipo realizaron excavaciones arqueológicas en Machu Picchu, retirando maleza y explorando las tumbas de la ciudadela. National Geographic publicó un artículo sobre el descubrimiento en 1913. Así, la ciudadela de Machu Picchu se colocó bajo los reflectores internacionales.

La idea de que Bingham “redescubrió” Machu Picchu es controvertida, ya que los habitantes locales siempre estuvieron al tanto de su existencia.

Además, es importante mencionar que si bien Bingham fue el primero en reconocer la importancia de realizar estudios arqueológicos en la zona, también se le atribuye la extracción de más de 46,000 piezas arqueológicas, entre momias, huesos y piezas de cerámica, que posteriormente fueron trasladadas y vendidas ilegalmente en los Estados Unidos.

Muchos fueron enviados al Museo Peabody de la Universidad de Yale. Luego de años de disputa con el gobierno peruano, la universidad inició la repatriación de artefactos en 2011.

Machu Picchu actualmente

machu picchu today

En 1981, el área que rodea a Machu Picchu fue declarada santuario histórico por el gobierno peruano, nombre que protege tanto al sitio arqueológico como a la flora y fauna que lo habitan. Además, ha sido Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1983.

Hoy, la ciudadela de Machu Picchu es el sitio turístico más visitado del Perú. Cada año recibe 1,5 millones de visitantes, quienes recorren un largo camino para maravillarse con la belleza de este lugar único en el mundo.

Ahora conoces la historia de Machu Picchu. ¿Estás planeando visitar la ciudadela Inca? Estamos seguros de que quedarás encantado con su belleza y majestuosidad. ¡Esperamos que esta información te haya sido útil!

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